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舊 2008-02-27, 02:49 PM
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預設 一網打盡物種資料 生命百科全書初稿上線

 由全球生命科學界的專家與機構建立的網路資料庫「生命百科全書」(Encyclopedia of Life,EOL),已完成初稿,約有3萬種的魚類、兩棲動物及植物被列入,可以幫助人類了解從老化到疾病等諸多問題。

 這部免費的線上百科全書(http://eol.org)從2007年起開始建構,打算以10年的時間,把地球上已知的180萬種動物、植物及各類生物的資料全部放上網站。總工程經費約需1億美元(約新台幣31億5000萬元)。

 涵蓋文字、照片和影片

 初稿中共有25個資料完整的「示範物種頁」(exemplar species pages),例如黃熱病病媒蚊(Yellow fever mosquito)、(美國)白松(Eastern white pine)及毒菇「白毒傘」(Death Cap Mushroom)等,內容涵蓋文字、照片和影片,預計27日在美國加州蒙特瑞的一場會議中公布。另有3萬物種資料較不齊全。

 計畫執行長詹姆士.愛德華茲博士說:「我們主要是告訴全世界,『這是我們首次匯整這部百科全書資料,請給我們回饋、批評和指教。』」

 2003年在演說中提出描繪生命構想,催生這部線上生命百科全書的美國哈佛大學生物學家愛德華.威爾森指出:「這就像巨大的火箭推進器已開始升空…進行研究了。」

 研究群體具顯宏鏡功能

 這部線上百科全書有「顯宏鏡」(macroscope)之稱,目的是彰顯大的模式,協助那些在狹窄領域研究的科學家見樹又見林。

 以人類老化為例,研究人員通常在實驗室中研究像果蠅和毛毛蟲等小範圍的生物,試圖了解有機體為何會老化。

 愛德華茲說:「我們則盼望研究整群有機體,比方說整科的蒼蠅,以探索極端現象。」那些生命周期特別短或特別長的蒼蠅,可以被拿來與典型的實驗室果蠅做比較,藉此尋找老化的分子或基因線索。而迄今像此跨類似物種的資料並不易取得。

 又如,一個開發中國家如果境內爆發新的病媒蚊傳染病,或是遭到吃穀物的甲蟲侵襲,可以查詢該線上百科全書,研究這些昆蟲的生長及取食習性,以設法消滅牠們。

 科學家是最大受惠者

 美國紐約洛克斐勒大學這項計畫的主席奧蘇貝表示,科學家也可以研究成千上萬的物種,以驗證「柯普法則」(Cope’s Rule),該法則聲稱,在過去地質史上,生物總是往體型愈來愈大的方向演化。馬就是一個好例子:其祖先最早只和狗體型差不多大。

 「生命百科全書」整個浩大工程完成之後,將會把最詳盡且權威的物種資料一網打盡,科學家是最大受惠者,尤其是生物多樣化專家乃至分類學家。

 不過網站也考慮到非專家的需求,比方說,非專家可以利用其滑動紐設計,選擇要查閱資料細節至何種程度。另外,讀者也可以下載個人化導覽頁,例如想到泰國某個保護區,可以先查詢當地現況。
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